Les brûlures chimiques aux yeux sont réparties en trois catégories, selon le niveau d’acidité ou d’alcalinité, mesuré en pH. La plage de pH va de 0 à 14 et indique l’acidité ou la basicité d’une substance. Un pH neutre se situe à 7 et celui des larmes saines est de 7,5. Un pH inférieur à 7 est acide, tandis qu’un pH supérieur à 7 est basique.

La gravité de la brûlure dépend du produit chimique ainsi que de la quantité qui est entrée en contact avec les yeux. Heureusement, la grande majorité des brûlures peuvent être traitées et elles causent uniquement un inconfort temporaire.

Les trois catégories de brûlures chimiques aux yeux sont les suivantes :

  • Brûlures alcalines : ces brûlures impliquent des produits chimiques à pH élevé et sont par conséquent les plus dangereuses. Elles sont suffisamment puissantes pour pénétrer l’œil et endommager ses composants internes vitaux. Dans le pire des cas, elles peuvent entraîner des maladies telles que la cataracte et le glaucome, et causer une perte de vision ou une cécité.

  • Brûlures acides : ces brûlures à pH inférieur sont moins graves que les brûlures alcalines, mais restent cependant dangereuses. Elles ne peuvent pénétrer l’œil, mais peuvent endommager considérablement la cornée et causer une perte de la vue.

  • Irritants : ces brûlures ont un pH neutre.

Quelles sont les causes des brûlures chimiques aux yeux?

La plupart du temps, elles se produisent en milieu de travail, sur des sites industriels qui utilisent des produits chimiques, et à la maison avec les produits d’entretien courants.

Symptômes des brûlures chimiques aux yeux

Une perte de la vue indique une brûlure chimique grave. Les autres signes et symptômes sont notamment :

  • Rougeur des yeux

  • Irritation des yeux

  • Douleur aux yeux

  • Gonflement des yeux

  • Vision trouble

  • Incapacité à ouvrir l’œil

  • Sensation de corps étranger dans l’œil

Traitement des brûlures chimiques

Dans tous les cas de brûlures chimiques aux yeux, la priorité est d’éliminer le produit chimique des yeux. Une station de lavage oculaire spéciale pour brûlures chimiques est la meilleure solution; cependant, si la brûlure ne se produit pas sur le lieu de travail, l’eau du robinet est une option valable. Pour traiter une brûlure chimique aux yeux :

  • Rincez les yeux à l’eau fraîche pendant au moins 15 minutes.

  • En rinçant, maintenez l’œil le plus ouvert possible à l’aide de vos doigts et bougez-le afin de garantir un lavage complet.

En cas de brûlure grave, composez le 9-1-1 et rincez vos yeux jusqu’à l’arrivée des secours.