Le strabisme (yeux qui louchent) est un phénomène qui se produit lorsque les yeux sont incapables de s’aligner simultanément sur le même point, et semblent être désalignés ou orientés dans différentes directions.

Il est généralement dû à une faiblesse des muscles de l’un des yeux ou des deux yeux. L’œil faible pointera vers le nez et se détournera de l’objet qu’il devrait fixer. Dans certains cas, l’œil mal aligné sera toujours le même et, dans d’autres cas, ce sera un œil différent.

À un stade initial, le strabisme peut causer une désorientation ou une vision double s’il survient de façon soudaine ou à la suite d’un traumatisme. Un jeune enfant atteint de strabisme rejettera inconsciemment l’image de l’œil mal aligné et il est possible que les connexions nerveuses correspondantes entre l’œil et le cerveau ne se développent pas. Cela peut mener au détournement permanent de l’œil, soit l’amblyopie.

Le strabisme se développe la plupart du temps chez les nourrissons. Il est plus facile de le corriger lorsqu’il est détecté à un stade précoce. Il ne s’agit pas d’une maladie qui disparaîtra avec l’âge, par conséquent les enfants dont les yeux semblent désalignés doivent être examinés et traités si nécessaire.

Quelles sont les causes du strabisme?eye-treatment

Le strabisme a de nombreuses causes et semble héréditaire. Dans certains cas, il peut être causé par une hypermétropie, mais peut aussi s’observer dans des cas de myopie. Un traumatisme crânien important peut également provoquer un strabisme, car il peut affecter la partie du cerveau qui contrôle les muscles des yeux.

Signes de strabisme

Le signe de strabisme le plus évident est l’orientation des yeux dans différentes directions. Cependant, d’autres signes de strabisme peuvent être observés chez les enfants dans la plupart des cas, notamment :

  • Déplacement asynchronisé des yeux

  • Points de réflexion asymétriques dans chaque œil

  • Inclinaison de la tête d’un côté

  • Incapacité à évaluer la profondeur

  • Plissement avec un seul œil

Traitements du strabisme

Afin d’améliorer la vue, il est nécessaire d’entraîner les muscles affaiblis de l’œil ou des yeux affectés. Plusieurs traitements peuvent être utilisés, seuls ou en association, en fonction du type, de la gravité et de la cause du strabisme, notamment :

  • Les lunettes ou les lentilles cornéennes – cette méthode peut aider les personnes atteintes d’un strabisme dû à une hypermétropie non corrigée

  • La chirurgie – très efficace, cette méthode renforce et réaligne les muscles des yeux; elle est toutefois coûteuse et comporte davantage de risques que les autres options.

  • L’utilisation d’une protection ou d’un cache-œil sur l’œil qui voit le mieux – similaire aux gouttes ou à les onguents ophtalmiques, cette méthode permet de renforcer l’œil affaibli.

  • Une injection de médicament – mieux connu sous le nom de Botox, ce type d’injection relâche les muscles oculaires contractés, permettant aux yeux de se concentrer plus facilement à l’endroit requis.
Photo gracieusement offerte par le National Eye Institute, National Institutes of Health.